PRA ou Painel de Reatividade de Anticorpos positiva, significa a presença de anticorpos pré-formados contra determinadas proteínas. No caso de anticorpos contra proteínas do HLA, podemos dificultar a sobrevida de um enxerto. Esta reação pode variar de acordo com o tipo de anticorpo, níveis séricos deste anticorpo e contra qual molécula do antígeno de HLA.

De uma maneira geral, a indução da formação deste anticorpo geralmente representa um ou mais episódios de sensibilização prévia como: gestações, transfusões, ou mesmo episódios de infecções virais. Estes anticorpos podem ser passageiros ou duradouros dependendo da resposta imune.

As mulheres que se tornaram sensíveis ao HLA durante a gravidez, através de transfusões de sangue ou através de transplantes anteriores de órgãos, podem desenvolver anticorpos contra o HLA e podem durar mais de 20 anos.

Existem estudos realizados que demonstraram que os anticorpos IgG HLA contra o órgão doador são uma contra-indicação à transplantação (1-4). Em contraste, os anticorpos IgM anti-HLA e os anticorpos não-HLA não constituem uma contra-indicação à transplantação (5). Apesar de o rastreio PRA convencional ser realizado através da citotoxicidade linfocítica (6), foi atualmente demonstrado que a metodologia da citometria de fluxo pode detectar anticorpos num nível de maior sensibilidade (7). Além disso, a citometria de fluxo pode facilmente distinguir os anticorpos IgG dos IgM utilizando anticorpos secundários anti-IgG (7) e pode igualmente detectar anticorpos fixantes do “não-complemento”.